José Villegas Cordero

(Sevilla, 1844-Madrid, 1921) .

Ingresó en la Escuela de Bellas Artes de Sevilla donde estudió bajo la tutela de Eduardo Cano. En 1867 viaja a Madrid y entra en el estudio de F. Madrazo en el que entabla una relación de amistad con los pintores Fortuny y Rosales.

Va al Museo del Prado con mucha frecuencia copiando allí a Velázquez, adquiriendo de su paisano el color y la espontaneidad en su pintura. Un año más tarde viaja a Roma acompañado de Rafael Peralta y Luis Jiménez Aranda y entra allí en el taller de Rosales.

A mediados de los años setenta vuelve a Sevilla y viaja a Marruecos.
A partir de 1877 pasa a residir en Venecia ciudad en la que pintó numerosas obras de estilo costumbrista, muchas de ellas fueron a Europa y a las colecciones de grandes millonarios norteamericanos, cotizándose todas ellas altamente.

En 1898 se le nombra Director de la Academia española de Bellas Artes en Roma. En 1901 se le nombra director del Museo del Prado, por lo que abandona Roma y traslada su residencia a Madrid.

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